חוקרים מהאוניברסיטה העברית בירושלים, רשות העתיקות ואוניברסיטת מק-קווארי בסידני שבאוסטרליה מאמינים כי חשפו את העיר המקראית והמפורסמת – צקלג.

setImageBanner('883393ce-1a6a-4389-aa00-17d1a215ef97','/dyncontent/2019/3/25/03928e1d-f19b-4a82-899c-5d6b53cadad0.jpg',7742,'',510,80);

מדובר בשם פלשתי, שניתן לעיר על ידי אוכלוסייה זרה שהיגרה לארץ ישראל מאזור יוון (על פי המחקר מוצאם של הפלשתים הוא מאזור יוון).צילום אוויר של אתר החפירות(סטילס אווירי: אמיל אלג'ם, רשות העתיקות )

באתר נמצאו עדויות להתיישבות מימי הפלשתים, מהמאות 11-12 לפני הספירה, כדוגמת מבני אבן רחבי ידיים ומאסיביים, בהם ממצאים האופייניים לתרבות הפלשתית. ממצא מיוחד שנתגלה, הן קערות ונר-מנחות שהונחו מתחת לרצפות המבנים מתוך אמונה שאלה יביאו מזל טוב בהקמת המבנה. בנוסף, נמצאו כלי אבן וכלי מתכת. ממצאים דומים מתקופה זו, התגלו בעבר בחפירות אשדוד, אשקלון, עקרון וגת, הערים של סרני הפלישתים.

מעל לשרידי היישוב הפלשתי התגלה יישוב כפרי מתקופת המלך דוד - תחילת המאה ה-10 לפני הספירה.

היישוב בא לקיצו בשריפה עזה, שהחריבה את המבנים.ממצאים שהתגלו בחפירה(צילום: משלחת החפירות לחורבת אל-ראעי)

עשרות כלי חרס שלמים נמצאו בחדרים השונים. כלים אלה, זהים לאלו שנמצאו בעיר היהודאית המבוצרת של חורבת קיאפה שהתגלתה בשפלת יהודה ומזוהה עם שעריים המקראית ומשוייכות לתקופת דוד המלך.

החוקרים אמרו כי המגוון הגדול של כלי החרס מעיד על חיי היום-יום בימי דוד.

במהלך החפירה התגלו כמויות גדולות של קנקנים, בינוניים וגדולים, אשר שימשו לאגירת שמן ויין. כן נמצאו כלים להגשת מזון, פכים וקערות, אשר היו מעוטרים בצבע אדום, ובסגנון שנקרא "מירוק פרוע", האופיני לימי דוד.ממצאים שהתגלו בחפירה(צילום: משלחת החפירות לחורבת אל-ראעי)

לאחר מחקר ארכיאולוגי אזורי בן 12 שנים בשפלת יהודה, שמנהלים פרופ' גרפינקל וגנור, מתחילה להצטייר התמונה היישובית של יהודה בראשית תקופת המלוכה:

שני היישובים - צקלג וחורבת קיאפה, ממוקמים בגבול המערבי של הממלכה. הם יושבים על גבעה נישאה, הצופה אל דרך ראשית שעוברת בין ארץ פלשתים אל יהודה. חורבת קיאפה שבעמק האלה יושבת מול גת פלשתים, וחורבת אל-ראעי, המזוהה כצקלג, יושבת מול אשקלון.ממצאים שהתגלו בחפירה(צילום: משלחת החפירות לחורבת אל-ראעי)

החפירה, שהחלה בשנת 2015 באתר חורבת אל-ראעי שבשפלת יהודה, בין קרית גת ללכיש, נערכה בשיתוף פעולה של פרופ' יוסף גרפינקל, ראש המכון לארכיאולוגיה של האוניברסיטה העברית בירושלים, סער גנור מרשות העתיקות ופרופ' קייל קיימר מאוניברסיטת מק-קווארי בסידני שבאוסטרליה. במימון החפירה השתתפו ג'ואי סילבר מירושלים, אהרון לוי מניו ג'רסי, ומשפחת רוט ויצחק ואקיל מסידני. מאז החלה החפירה ועד היום נערכו שבע עונות חפירה, ונחפרו שטחים גדולים בהם התגלית החדשה מימי דוד.אתר החפירות (צילום: משלחת חפירות חורבת אל ראעי)