עירית אשקלון

cשבוע שעבר התארח בעיריית אשקלון שגריר האיחוד האירופי, עמנואל ג'ופרה, במטרה לבחון שיתופי פעולה אפשריים בתחומים השונים עם מדינות אירופה, תוכניות שונות לחילופי ניסיון וידע, עידוד תיירות וכדו'.

הרקע לביקור ביוזמתה של מ"מ ראש העיר הממונה על תיירות וקשרי חוץ, סופה ביילין, אשר נכחה בפגישת העבודה שנערכה בבניין העירייה. עוד נכחו המשנה לראש העיר, איתי סהר ומישל בוסקילה, חברי המועצה, שרה זכריה, אליק סולטנוביץ', יעקב חוטובלי, יוליה גיטין ויורם גניש, מנהלי אגפים ונציג המשרד לביטחון פנים, רונאל חרמץ.

השגריר הגיע לאשקלון כדי לראות ולשמוע איך מתנהלת שגרת היום יום של תושביה במרחק טווח ירי הרקטות מעזה. השגריר חזר והדגיש: "אירופה מגנה בחריפות התקפות ירי מעזה על ישראל". כמו כן, הוסיף כי ב-17.12 יתקיים הסמינר ה-12 (EU – ישראל) בבריסל בנושא מאבק בגזענות, שנאת זרים ואנטישמיות. "אירופה נלחמת באנטישמיות לצידה של ישראל", אמר.

setImageBanner('9eae9228-2e76-4fc0-9994-ae0e9d13996b','/dyncontent/2019/3/25/03928e1d-f19b-4a82-899c-5d6b53cadad0.jpg',7742);

עוד הוסיף השגריר: "אשקלון עם רצועת החוף הציורית והיסטוריה כה מרתקת אכן ראויה לקבל תיירים רבים יותר מאירופה. הודות להסכם 'שמיים פתוחים' הושגה הוזלה מהותית בכרטיסי הטיסה, דבר שהביא לגידול של מאות אלפים תיירים שמגיעים ממדינות אירופה לישראל, אך ברוב המקרים פניהם מועדות לתל אביב, ירושלים ואילת. יעדים כמו אשקלון נותרים אלמוניים ועלינו לשים את הדעת איך למשוך לכאן יותר תיירים".

הגן הלאומי לא נכלל בתכנית הביקור בשל צפיפות בלוח הזמנים, אך השגריר שהינו ד"ר להיסטוריה ובילדותו חלם להיות ארכיאולוג, ביקש לראות את השער הכנעני ונהנה מהסבריה של המדריכה מרשות הטבע והגנים, מירית כסלו, אודות הממצאים הנדירים מהתקופה הביזנטית. 

בתום סקירתו של יוסי גרינפלד, קצין הביטחון, במהלך הסיור בחמ"ל והפגישה המוצלחת עם נציגי הרשות, המשיך השגריר לתיכון מקיף ה' 'דרכא' ומכללת אשקלון. במקיף ה' התקיים פורום מרתק עם תלמידים במגמת דיפלומטיה, אשר שאלו שאלות אודות היחסים בין ישראל לאיחוד האירופי. השגריר ציין שהוא מאוד נהנה מהמפגש וחושב שכל אחד מהתלמידים הוא בעל פוטנציאל גבוה להיות שגריר טוב בעתיד, איחל הצלחה רבה בהמשך הדרך ואף צילם סלפי עם בני הנוער.

לאחר סיור מודרך בתחנת השיטור הימי נערכה ארוחת צהריים עם אנשי עסקים מאשקלון, במהלכה הועלו שאלות בנושאי רגולציה ותקנים אירופאיים בכל הנוגע לייצוא מישראל.

 "שיתוף הפעולה העסקי בין ישראל לבין האיחוד האירופי גדל בהתמדה", המשיך השגריר, "בשנה האחרונה היקף הייצוא מישראל לאירופה גדל ב-15 אחוזים, ואילו היקף הסחר הכולל עלה על 36 מיליארד אירו".

מ"מ ראש העיר, סופיה ביילין, שליוותה את המשלחת במהלך יום זה, סיכמה: "בשמי ובשם ראש העיר, תומר גלאם, אני רוצה להודות לך על הביקור בעיר אשקלון. הביקור נשא צביון שיתופי וקונסטרוקטיבי. התקשרויות מסוג זה מהוות ממשק ליצירת שיתופי פעולה עתידיים ושמות את אשקלון על המפה הבינלאומית. אני מקווה מאוד שביקורו של מר ג'ופרה יסייע בקידום והידוק יחסינו עם מדינות אירופה".