ברחבי העולם אפשר למצוא אלפי שדות תעופה וברבים מהם מתחבאים להם לאונג'ים יוקרתיים ביותר, כאשר חברות הטיסה כוללות את הלאונג' במסגרת התחרות זו מול זו. העדיפות, כמובן, היא לנוסעי המחלקה הראשונה ומחלקת העסקים.

בשדה התעופה הבינלאומי של דובאי תוכלו למצוא את הלאונג'ים המהממים של חברת "אמירייטס" מאיחוד האמירויות. בסך הכול פרוסים ברחבי שדה התעופה לא פחות משישה לאונג'ים כאלה, שלושה למחלקה ראשונה ושלושה למחלקת עסקים ואפשר למצוא בהם מרצפות שיש וספות מעור שיובאו במיוחד מאיטליה, שעוני זהב מז'נבה ומקלחות ותאי שירותים שעוצבו ביד אמן, על ידי מעצבי הפנים הטובים ביותר שיש.

על הדרך, יש גם מרתף יינות, לטעימות ורכישות. לא הרחק משם, בשדה התעופה של חאמד, ניצב הלאונג' של קטאר איירוויז והוא מציע בין היתר חדרים בהם ניתן להשתעשע בסימולטורים חדשניים, כולל כזה של פורמולה 1.

גם האמריקאים יודעים לפנק ובלאונג' של אמריקן אקספרס בשדה התעופה הבינלאומי של סן פרנסיסקו, המיועד ללקוחות ה"בזבזניים" יותר של כרטיס האשראי אפשר ליהנות מיין מעמק נאפה המפורסם או לחלופין, לעבוד כמה שעות באזור פרטי ונינוח.

צילום: עמית קוטלר, YNET

רעבים? השף המקומי של הלאונג' ישמח לספק לכם סעודת מלכים בהתאם לעונה. לעומת זאת, בבנגקוק, בשדה התעופה סוברנאבומי, פעילים יותר ובלאונג' המגניב של "ת'אי איירוויז" התאילנדית יש שולחנות מפוארים למשחקי כדורגל שולחן.

אם בכל זאת בחרתם בפן הרגוע יותר, תוכלו ליהנות מהספא האיכותי של הלאונג', הכולל עיסוי גוף, עיסוי רגליים, סאונות, ג'קוזי ועוד.

"טורקיש איירליינס", אחת מחברות התעופה המוצלחות שניתן למצוא כיום בעולם, מציעה בלאונג' שלה בשדה התעופה אטאטורק באיסטנבול שתי קומות שלמות בגודל של כ-15,000 מטר מרובע, עם מסכי טלוויזיה ענקיים, אולם קולנוע ומוזיקה חיה הבוקעת משני פסנתרי ענק המוצבים אחד בכל קומה.

לילדים סידרו שם חדר משחקים גדול מימדים, עם כל הטוב שרק אפשר לבקש ולמי שצריך קצת פעילות, יש גם סימולטורים של משחק גולף או בר מעולה, עם מיטב האוכל והשתייה של המטבח הטורקי.

לפעמים, כל הפינוקים האלה נחמדים מאוד אבל מה לעשות, פשוט בא לנו לשתות משהו טוב לפני שעולים למטוס. לאחרונה נבחרו עשר המסעדות הטובות ביותר בלאונג'ים ברחבי העולם ולמקום הראשון הגיעה זו שנמצאת בגשר קת'אי פאסיפיק בהונג קונג. בר ארוך, עשוי כולו משיש לבן ובוהק ובו אפשר לשתות קוקטיילים לא שגרתיים, לצד יינות ושמפניה ברמה הכי גבוהה שיש.

מסעדה אחרת שכדאי להציץ בה מתישהו נמצאת בלאונג' של וירג'ין אטלנטיק בניו יורק, בשדה התעופה על שם JFK. ספה אדומה בחצי עיגול מחכה למבקרים והמבלים, שיכולים לצפות בהנאה בספורט על מסכי הענק או לזלול ארוחה אמריקאית עצומה כמו שכתוב בספר. לצד הבר יש גם משחקי סנוקר ובאופן כללי, האווירה מזכירה בר ספורט אמריקאי קלאסי.

צילום: סיוון פריג', YNET

לאונג' דומה של וירג'ין אטלנטיק קיים גם ב-LAX, שדה התעופה של לאס וגאס. עוד בניו יורק, לחברת דלתה יש בר שניצב על גג שדה התעופה וממנו יש תצפית מושלמת על ההמראות והנחיתות, מרחק נגיעה מכם, כמו גם על הסקייליין המפורסם בעולם, זה של ניו יורק סיטי כמובן. 

בטקסס, כיודע, הכול גדול יותר וכך המצב גם בלאונג' של שדה התעופה DFW (דאלאס – פורט וורת'). הלאונג' הרחב מתבסס על הארוחות המפנקות של השף דין פירינג, שמגיש בין שש וחצי ל-11 בבוקר ארוחת בוקר עשירה ובין 11 וחצי לעשר בלילה ארוחת צהריים וארוחת ערב, כאשר כל האוכל מתקשר למטבח הטקס-מקס האהוב על תושבי המדינה הגדולה ביותר במיינלנד של ארצות הברית.

למעשה, הלאונג' הזה היה כל כך מוצלח, עד שהוא הועתק, אחד לאחד, גם לשדה התעופה בלאס וגאס, לשם כנראה מגיעים קצת יותר תיירים מרחבי העולם כולו מאשר לדאלאס.

חוויית השהייה בשדה התעופה בארצות הברית משמעותית כל כך, עד שגם חברות זרות פתחו לאונג'ים על אדמת אמריקה. לדוגמה, אייר ניו זילנד, שהציבה לאונג' מוצלח בלוס אנג'לס. תצפית פנורמית של שדה התעופה, עיצוב בסגנון ניו זילנדי קלאסי וכמה אזורים שונים, שמשאירים למבקר במקום את הבחירה בין התרועעות עם זרים הממתינים אף הם לטיסה או אם רצונו בכך, מנוחה בחלק מבודד ושקט יותר של הלאונג'.

היתרון הגדול של הלאונג' הזה: אם אתם לא נוסעי המחלקה הראשונה או מחלקת העסקים, וגם אם אין לכם איזו קומבינה או נקודות בכרטיס האשראי כדי להיכנס, המחיר ליום עומד על 60 דולר. נשמע קצת הרבה, אבל במידה שיש לכם כמה שעות המתנה בשדה התעופה, אוכל ושתייה יעלו לכם לפחות חצי מזה גם במסעדות הכי פשוטות שיש במקום, אז למה לא להתפנק קצת?