עליה של 59% במספר הנוסעים בתחבורה הציבורית [caption id="attachment_34861" align="aligncenter" width="704"]האוטובוסים לרכבת האוטובוסים לרכבת[/caption] חצי שנה לפרויקט קו רציף של משרד התחבורה באשקלון, לכ-30% מנוסעי קווי האוטובוס לרכבת, ישנה אפשרות להגיע לרכבת באמצעות רכב פרטי, אך הם מעדיפים לעשות זאת באוטובוס. נתונים אלו ועוד עולים מסקר שנערך עבור פרויקט 'קו רציף' של משרד התחבורה על-ידי חברת עדליא- מנהלת התחבורה הציבורית באמצעות חברת Aviv AMCG. כאמור, מהסקר עולה כי, בחצי השנה האחרונה, מאז הפעלת פרויקט 'קו רציף' באשקלון יש זינוק של 59% בשיעור נוסעי התח"צ המעדיפים להגיע לתחנת הרכבת באשקלון באמצעות קווי אוטובוסים (קווי הזנה) ולא ברכבם הפרטי. נתונים אלה מצביעים על מגמה הולכת וגוברת של שימוש בקווי האוטובוס בעיר המגיעים לתחנת הרכבת באשקלון במסגרת הפרויקט. עוד עולה מהסקר כי, לכ-30% מנוסעי קווי האוטובוס לרכבת ישנה אפשרות להגיע לרכבת באמצעות רכב פרטי, אך הם מעדיפים לעשות זאת באוטובוס. הנוסעים העלו מס' סיבות להעדפה של קווי אוטובוס על פני הרכב הפרטי: 26% ציינו כי נסיעה באוטובוס נוחה יותר, 21% ציינו כי תחנת האוטובוס בקרבת ביתם, 5% ציינו היעדר חנייה בתחנת הרכבת, 37% ציינו היעדר רכב זמין ו-11% ציינו סיבות אחרות. בנוסף, מצא הסקר כי קרוב לכ-70% מהנשאלים ישתמשו בסבירות גבוהה ובינונית בשירותי ה'קו הרציף' המתזמנים את זמני הגעת קווי האוטובוסים ללוח-הזמנים של הרכבות באשקלון. נתון זה מתעצם לנוכח תוצאות נוספות של הסקר שקובעות כי ברשותם של 81% מתושבי אשקלון  שנוסעים ברכבת רכב פרטי ואף ל-28% יותר מרכב אחד. ולאן נוסעים תושבי אשקלון? 51% מנוסעי הרכבת היוצאים מאשקלון- נוסעים לתל-אביב, כאשר אחריה נמצאת רחובות שאליה נוסעים 7% בלבד מכלל הנוסעים, רמת גן וחיפה עם 5%  ואחריהן עם 4% מהנוסעים נמצאות לוד והרצליה. כאשר מטרות הנסיעה הינן עבודה (44%), לימודים (16%), צבא (15%), קניות וסידורים אישיים (13%) וכל היתר עניינים אחרים (12%). במסגרת שירות ה'קו הרציף' בעיר אשקלון פועלים הקווים 14,13,12 ו-18 של חברת "אגד תעבורה" אשר מתואמים ומתוזמנים עם לוח הזמנים של הרכבת, זאת במטרה לקצר עבור ציבור הנוסעים את זמני ההמתנה ולייצר נסיעה נוחה, מונגשת ומהירה בתחבורה הציבורית בעיר ומחוצה לה. דרור גנון, מנהל בכיר לאגף תכנון, רישוי ותפעול תחבורה ציבורית ברשות לתחבורה ציבורית ציין כי "מנתוני הסקר עולה כי, תושבי אשקלון מאמינים בשירות 'קו רציף' ומצביעים ברגליים. זו מגמה שאנו עדים לה בערים נוספות בהן הפרויקט יצא לדרך". פרויקט 'קו רציף' מנוהל עבור משרד התחבורה על-ידי חברת עדליא- מנהלת התחבורה הציבורית באמצעות חברת Aviv AMCG ומשלב בין שירותי האוטובוסים לשירותי הרכבות בישראל במטרה לאפשר נסיעה רצופה, נוחה ומהירה לכל יעד. השירות פועל ליצירת חיבור מיטבי בין שני אמצעי תחבורה אלו, והוא מתאים את לוחות הזמנים של קווי האוטובוסים ללוחות הזמנים של רכבת ישראל. פרויקט "קו רציף" פעיל באשקלון קרוב לחצי שנה וזוכה להצלחה גדולה ולאחוזי שימוש גבוהים בקרב האוכלוסייה המקומית. באמצעות פרויקט 'קו רציף' יוכלו הנוסעים להגיע מביתם לכל יעד באופן רציף ולחסוך זמן המתנה יקר. לפרויקט ישנן מספר מטרות, ביניהן: שיפור מסלולי הנסיעה ותזמון קווי ההזנה המגיעים לרכבת, שיפור התשתיות התחבורתיות בסמוך לתחנות הרכבת, שדרוג מערך המידע לציבור וכן שיפורים בתחום הכרטוס המשולב. במסגרת