ההיסטוריה של אשקלון במירוצי הראלי, בתקופה שעוד האמינו בתיירות באשקלון.

פרק א : שנת 1970 בראשית - מירוץ חד פעמי

ראשית הסיפור החל  בתחילת שנת 1970, באותה שנה  נפגש אמרגן מירוצים גרמני עם נציגים ממשרד התיירות כדי לייבא לארץ את הספורט המוטורי מכוניות הפורמולה הקטגוריות שנבחרו לתחרויות: פורמולה-2, פורמולה-V וטורינג, לאחר משא ומתן הוחלט שהאמרגן יבוא לארץ הקודש כדי לאתר מקום להקמת מסלול הראלי העברי הראשון!!!

הושכר מטוס שתר בשימי הארץ למציאת המקום האידאלי , לאחר סיור בשמי הארץ , נבחרה שכונת ברנע באשקלון כמתאימה לאירוח המירוץ ומשרד התיירות נתן את ברכתו וליווה את ההכנות לפרויקט, שנחשב לתקווה הגדולה של התיירות במדינה. הרושם בארץ בכלל ובמשרד התיירות היה כי ספורט מוטורי מכוניות הפורמולה היינו מנוף כלכלי ותיירותי מעולה לקידום המדינה , המירוץ תוכנן לנובמבר 1970 בתקופה שאין מירוצים באירופה , דבר שיעודד את הנהגים והקבוצות בחו"ל להשתתף באופן קבוע במירוצים בארץ, כך התקווה הייתה בכל מקרה. עיריית אשקלון (בתקופה לפני בני וקנין) נרתמה להכנות למירוץ והושכר בית-מלון שלם לטובת העניין , רק הדבר היחיד שלא לקחו בחשבון זה שהמירוץ תוכנן ל...שבת !!! הגיע היום המיוחל נקבע ל21 בנובמבר 1970 , האמרגן והנהגים מילאו את חלקם והגיעו עם מיטב כלי הרכב של התקופה , אך לא נלקח בחשבון שאותו יום הוא יום השבת. החוגים הדתיים במדינה בראשות סגן ראש עיריית אשקלון ברוך אבוחצירא ,משרד הדתות , רבני העיר אשקלון וכל מיני חוגים דתיים, כולם איימו להגיע בשבת למסלול האשקלוני ולשפוך שמן ומסמרים בכדי למנוע חילול שבת ובמקביל החלו פניות לבג"צ למנוע את קיום המירוץ או לפחות לגרום לדחייתו. ככל שהעניינים התחממו וזמן המירוץ קרב , הרגישו כולם שהולך להיות "פיצוץ" . המשטרה גייסה במיוחד כוח של 1000 שוטרים למנוע הפרות סדר , החוגים הדתיים קראו לגיוס כללי ורבבות של אנשים עטופי טליתות שהיו אמורים להגיע על פי קריאה למסלול האשקלוני למנוע חילול שבת יש כאלו שהציעו להקים תפילת מנחה על המסלול. כפתרון של הרגע האחרון והגיעו להסכמה כי המירוץ יערך , אבל ביום ראשון , דחייה של יום אחד בכדי לעשות שלום-בית . יום המירוץ המיוחל הגיע והחל בצורה חלקה במקצי האימונים והמוקדמות. אמנם המסלול היה צר  ולא מקצועי בעליל, אך התוואי והמסלול היה ארוך, מפותל ומאתגר ובעיקר מספק והייתה תחושה של מסלול מירוצים של ממש.  עיקר הבעיה לא הייתה טיב המסלול אלא הארגון סביב שכללה הפרדה לוקה בחסר בין הקהל למסלול. הפרצה בין הקהל למסלול גרמה לקהל המשולהב  לאחר שאחד המתמודדים הישראלים התהפך עם רכבו, להתפרץ למסלול. בהתחלה עוד ניסו המארגנים להשתלט על הבלאגן שנוצר אך ללא הצלחה ולאחר התייעצות הם החליטו לבטל את המשך המירוץ, לעזוב ולא לחזור לכאן. הניסיון נכשל כבר מהפעם הראשונה, ממש אשקלונה :). העזיבה, הכישלון והתחושה שאי אפשר לקיים בארץ ספורט מקצועי מוטורי ראוי קברה את הספורט המוטורי ל 15 שנים. פרק ב : שנת 1985  התקווה החדשה מספר רב של שנים מאוחר יותר בשנת 1985 לאחר שתחושת הפספוס חדרה ללב המשוגעים לדבר, התקיים מרוץ נוסף במסלול מאולתר אחר ולא מוצלח בכניסה לאשקלון. אמנם המהירויות לא היו גבוהות במיוחד, המסלול היה צר ולא אפשר עקיפות והמכוניות שכללו דגמים ותיקים שלא  הדהימו בביצועים אבל בסיומו היה ברור כי נמצא גרעין נלהב של משתתפים וגם של צופים כדי להמשיך  את הספורט המוטורי קדימה. באותה שנה ב1985 בחול המועד פסח בזמן אכילת מצות ראשון , נחנך באשקלון מסלול חדש  שעתיד להפוך לבית של הספורט המוטורי בישראל בשנים הבאות, ראש העיר ונציגים רבים שהוזמנו גזירת הסרט ציפו שהספורט המוטורי וחניכת המסלול החדש  ירומם את אשקלון ויהפוך את אשקלון לעיר תיירות ואטרקציה בין לאומית או לכל הפחות ארצית. המסלול שנבנה בצורה יחסית מקצועית בסמוך לטריבונת חול טבעית המשקיפה על כל תוואי המסלול אמנם לא היה סלול אך כלל נתיב רחב שנכבש היטב ואפשר נסיעה מהירה. המסלול התחרותי והתחושה שהעניינים הולכים לכיוון הנכון הביאה נהגים נוספים, חלקם עם תקציב גדול, להצטרף למרוצים ולהעלות את הרמה. עונת 1986 מסתמנת בדברי הימים הדי קצרים של הספורט המוטורי בישראל כשיאה של תקופת הזוהר "טור הזהב של הספורט המוטורי בארץ"  -  מגזין אוטו שיוסד באותו שנה וספונסרים רבים שתרמו רבות שתרמו לפרסום וגם הכניסו כסף רב לספורט דאגו גם לכמה אטרקציות מחו"ל שהפכו את יום המרוץ מחוויה למטורפים ושל משוגעים  לאירוע לבילוי לכל המשפחה. עונת 1987 כללה 6 מרוצים והייתה מלאת אקשן ונהגים מוכשרים, צופים רבים ואורחים מחו"ל. פרק ג: סוף דבר של הספורט המוטורי באשקלון : סכסוכים פנימיים הם שהכריעו את הכף. עונת 1988 התחילה טוב אבל השליטה  של כמה מתחרים שהפכו לבלתי מנוצחים כמו גם לא מעט מאבקים שלא על המסלול בקרב חברי המועדון המוטורי הביאו לכך שהספונסרים של המרוצים החליטו להדיר את רגליהם מארגון המרוצים והפקתם, דבר שסימן את תחילת הדעיכה של ימי אשקלון העליזים ודעיכת הספורט המוטורי בכלל למשך 24 שנים. פרק ד: העידן החדש -  לא באשקלון בימים אלו מתקיימות ההכנות האחרונות להחזרת תרבות הספורט המוטורי בישראל שוב איבדה אשקלון הזדמנות לחזור למסלול התיירות הארצית ובאילת מסתיימות בימים אלו הקמת מסלול מירוצים של מכוניות פורמולה. נעזרתי בכתיבת הפוסט: אתר מאקו בלוג ההיסטוריה של המרוצי המכוניות באשקלון 

קטעי וידאו שצולמו במירוצי אשקלון בשנות ה 80